miércoles, 23 de junio de 2010

El presupuesto de I+D se congelará o se reducirá en una mínima parte

Hace solo un mes que Cristina Garmendia (San Sebastián, 1962) llevó al Consejo de Ministros la ley estrella de su departamento. Pero la aprobación de la Ley de la Ciencia se ve empañada por los rumores que sitúan a esta ministra fuera del Gobierno tras una eventual remodelación.

Pregunta. La investigación y el desarrollo (I+D) es una pieza clave en el cambio de modelo que propugna el Gobierno, pero ha sufrido un fuerte recorte.


Respuesta. El Estado de bienestar solo podrá financiarse en el medio y largo plazo con una economía más competitiva. Esta crisis ha servido para confirmar que el modelo basado en el conocimiento es la única alternativa. Invertir en ciencia e innovación es una cuestión de supervivencia.

P. ¿Cómo se conjuga esto con el tijeretazo superior al 10% del ministerio el año pasado?

R. Hay que ver el histórico de los últimos años: durante el ciclo expansivo casi triplicamos la inversión pública en I+D. Con la crisis hemos tenido que hacer ajustes. El año pasado se mantuvo el presupuesto suficiente para garantizar la plena operatividad del sistema científico, para financiar todos los proyectos de investigación en marcha y para poder convocar nuevos proyectos en 2010 en el mismo nivel que en 2009. Garantizar eso en el año más profundo de la crisis es un lujo para nuestro país, que hemos podido hacer porque casi todos los organismos públicos de investigación atesoraban un remanente de tesorería que han usado ahora.

P. Pero ese recurso ya se ha agotado. ¿Qué compromiso tiene para el próximo año?

R. Tenemos que recortar gastos para demostrar la contundencia con la que estamos dispuestos a reducir el déficit. No tenemos definido el techo presupuestario, pero puedo decir que la I+D+i será una politica presupuestaria preferente. Mantendremos y garantizaremos lo que hemos conseguido en los últimos años dentro de un contexto de austeridad.

P. ¿Puede cuantificar hasta dónde llega este compromiso?

R. Estará entre las políticas que se congelen o se reduzcan en una mínima parte. Eso seguro. Al nivel de las políticas absolutamente prioritarias. Pero no tenemos aún la definición exacta de cada una de estas políticas. La abordaremos en las próximas semanas.

P. ¿Se agravará la fuga de cerebros con los recortes y anuncios como el que hizo el presidente Zapatero de un impuesto para las rentas altas?

R. En nuestro país no hay fuga de talentos en absoluto. Hay movilidad de talento, que es algo distinto e inherente a la carrera científica. Ojalá tuviera la misma repercusión el talento internacional que viene a nuestro país que el que se mueve fuera. Y ojalá consiguiéramos que nuestra sociedad reconociera el éxito de nuestros científicos fuera de nuestras fronteras de la misma manera que vivimos el éxito de deportistas como Pau Gasol o artistas como Penélope Cruz. España es cada vez más competitivo para atraer talento internacional, especialmente el joven.

P. ¿No se desincentiva la llegada de talento extranjero?

R. Una de las grandes apuestas de la nueva Ley de la Ciencia es el diseño de una carrera científica más atractiva, sobre todo para los jóvenes, basada en méritos, estable y reconocida socialmente. Características comunes en los grandes países de ciencia, como es España. Al inicio de la legislatura me comprometí a que los jóvenes en formación tendrían contratos laborales con todos los derechos, en lugar de becas. Y así lo contempla la nueva ley.

P. Entonces, ¿cree que los recortes y los nuevos impuestos no tendrán efecto?

R. Todos los países están adoptando estas medidas de austeridad. Creo, estoy convencida de que España apostará definitivamente por la investigación y el desarrollo. Y por lo tanto será uno de los destinos preferentes para desarrollar la profesión científica.

P. La Ley de la Ciencia ya ha sufrido varios retrasos. ¿Pasará lo mismo que con la de Economía Sostenible, que está atascada en el Parlamento?

R. Hemos dedicado mucho tiempo a debatir con los agentes económicos y sociales y los grupos parlamentarios. La percepción general de los parlamentarios es buena, aunque susceptible de mejorar en el Parlamento. No preveo mayores dificultades para que entre en vigor el 1 de enero de 2011.

P. La ley ha recibido críticas por no atajar la funcionarización de los científicos, por no incentivar la excelencia.

R. Hemos encontrado posturas diametralmente opuestas. Por una parte, los agentes sociales reclaman la plena estabilidad del puesto. Y por otro lado, algunas voces del sistema de ciencia, que no todas, quieren únicamente la competitividad extrema. Nuestra misión es combinar la necesaria estabilidad para hacer atractiva la carrera con la búsqueda de la excelencia y de la competitividad. Si hago una lista rápida de nuestros mejores científicos, tanto dentro como fuera de España, todos ellos son funcionarios. Esta es una demostración de que se puede ser un magnífico científico y además funcionario.

P. La ley daba un año de plazo para crear la Agencia Estatal de Investigación. Finalmente, este plazo ha desaparecido. ¿Un cambio impuesto por el Ministerio de Economía y Hacienda?

R. No habrá ninguna restricción a la creación de la Agencia Estatal. Tenemos el compromiso absoluto de que estará en marcha de forma inmediata a la aprobación de la ley. A lo largo de 2011.

P. En dos años y dos meses de existencia del ministerio, ha perdido competencias en favor de Industria, más tarde se desgajó la Universidad, luego se redujo el presupuesto y ahora se especula con su desaparición. ¿Cómo ha vivido esta serie de agravios?

R. El ministerio fue una apuesta personal del presidente del Gobierno por llevar la I+D al primer nivel, compromiso que creo se ha cumplido sobradamente. Cuando tengamos cerradas las cifras de 2010, comprobaremos que por sexto año consecutivo se han incrementado los presupuestos.

P. ¿Cree que seguiría tras una hipotética remodelación del Gobierno?

R. Eso le compete al presidente. Si él planteara un cambio en la ciencia y la innovación y contara conmigo, aceptaría seguir al frente siempre y cuando la I+D fuera, como ha sido hasta ahora, una política prioritaria.

P. ¿Qué ha aportado la creación de su ministerio?

R. Hemos reorganizado las capacidades de ciencia dependientes del Estado para hacer un sistema más eficiente y menos redundante. Hemos avanzado en la reorganización de las universidades para situarlas entre las mejores del mundo, en la optimización de los recursos para la salud y las energías renovables, dos grandes ejes; en la I+D+i empresarial y, por último, hemos impulsado la Ley de la Ciencia. Los objetivos que nos marcamos al inicio de la legislatura están todos en marcha. Ahora nos falta tiempo para ver el resultado.

P. "La austeridad no es una razón de peso para remodelar el Gobierno", dijo el pasado viernes la ministra de Vivienda, Beatriz Corredor. ¿Comparte su opinión?

R. Lo que puedo decir es que buena parte del futuro económico de España se juega en estos años, cuando tendremos que combinar la austeridad presupuestaria con la creación de un nuevo modelo. Es nuestra responsabilidad preparar a nuestro país para que cuando llegue la siguiente crisis estemos mejor preparados que cuando llegó esta. Nos jugamos el futuro de España.

P. Le preguntaba por la estructura gubernamental.

R. Lo que se juega España es independiente de la estructura gubernamental.

Fuente: El Pais

Iberdrola realiza los proyectos de redes de Scottish Power por 200 millones

Iberdrola Ingeniería ha firmado un acuerdo con su filial Scottish Power para construir los proyectos de redes energéticas de la compañía escocesa en el Reino Unido por un importe de 200 millones de euros cada año, informó hoy la empresa española.

Según un comunicado, está previsto que esta cantidad -correspondiente a la inversión media en infraestructuras eléctricas de la compañía escocesa- se incremente dentro de tres años, cuando comience el próximo período regulatorio.


En la cartera de proyectos incluida en este acuerdo figuran obras nuevas o de reforma y ampliación de subestaciones, líneas aéreas y líneas subterráneas dentro de la áreas de Scottish Power con licencia regulatoria.
El acuerdo marco ha sido firmado por representantes de Iberdrola Ingeniería en el Reino Unido y Scottish Power Energy Networks, y en él se especifica que la filial británica de la empresa de ingeniería española realizará los proyectos de infraestructuras eléctricas de transmisión, de 132 a 400 kV.


El acuerdo ampara la relación entre ambas filiales hasta el 31 de marzo de 2013, fin del actual periodo regulatorio en el Reino Unido, y podrá ser renovado si ambas partes lo desean.

El convenio es el resultado de más de un año de trabajo conjunto entre ambas empresas, durante el que se ha analizado el funcionamiento actual del negocio en Reino Unido y la relación entre Iberdrola Distribución e Iberdrola Ingeniería y Construcción en España, la cual ha definido las bases del nuevo modelo de ejecución de los proyectos en Escocia, norte de Inglaterra y Gales.

La filial de energía eléctrica de Iberdrola cuenta con dos oficinas principales en el Reino Unido, una en Bellshill -a las afueras de Glasgow-, y otra en Prenton -a las afueras de Liverpool-, que, en conjunto, superan el centenar de empleados.
 
Fuente: La Vanguardia

martes, 15 de junio de 2010

Las estrategias de innovación en la industria manufacturera española: sus determinantes y efectos sobre el desempeño innovador

Muchas de las teorías y enfoques actuales sobre innovación destacan, en mayor o menor grado, la dificultad que tienen las empresas para generar por sí solas el conocimiento tecnológico que requieren para llevar a cabo sus procesos de innovación, y la consecuente necesidad de acceder al conocimiento disponible en otras empresas o instituciones. No obstante, en contraste con estos enfoques, algunos investigadores han destacado que en muchos sectores industriales las actividades de innovación se desarrollan fundamentalmente en el interior de las empresas, y han advertido además, que una excesiva externalizacion de las actividades de I+D pueden debilitar las competencias nucleares de la organización. Esta tesis se enmarca en este campo de investigación y tiene como objetivo principal analizar las estrategias de innovación empleadas por las empresas manufactureras españolas, identificando tanto los factores que influyen en la adopción de cada estrategia, como la efectividad de las mismas para promover el desarrollo de nuevos productos y/o procesos. Un elemento clave dentro del estudio lo constituye el análisis de las relaciones entre las diferentes estrategias, evaluando tanto su coexistencia dentro de la estrategia global de la organización como sus efectos complementarios sobre el desempeño innovador de la empresa. Como estrategias de innovación se analizan el desarrollo interno de actividades de I+D (estrategia de hacer) y la adquisición de conocimiento externo, bien sea a través de transacciones de mercado (compra de I+D, compra de tecnología inmaterial, compra de maquinarias y equipos), o a través de la cooperación con agentes externos (industriales y científicos) La tesis se estructura en dos partes generales. En la primera, se realiza una revisión crítica de la literatura que ha abordado el análisis de las fuentes de conocimiento y de las estrategias empleadas por las empresas para la generación o adquisición de conocimiento tecnológico. A partir de esta revisión, se define el modelo de análisis que es utilizado en el estudio empírico, el cual corresponde a la segunda parte de la tesis. Los análisis son realizados a nivel de empresa, utilizando para ello los microdatos derivados de la encuesta sobre innovación tecnológica del año 2004, llevada a cabo por el Instituto nacional de Estadística de España. En general, la tesis pone de manifiesto que, para las empresas manufactureras españolas, la adquisición externa de conocimiento no parece responder a consideraciones estratégicas, como podría ser la búsqueda de complementariedades tecnológicas, sino que por el contrario parece estar más asociada con consideraciones de carácter táctico, como la reducción de costes o el acceso a fuentes de financiación adicional. Ello hace que el efecto de dicha estrategia sobre el desempeño innovador de la empresa sea limitado y que, además, no presente efectos sinérgicos con la generación interna de conocimiento. De hecho, los resultados muestran algunos indicios de un efecto de sustitución entre el desarrollo de actividades internas de I+D y la cooperación con agentes científicos, tales como universidades u OPIs. Los resultados anteriores tienen importantes implicaciones. En primer lugar, refuerzan la noción de que la innovación es un proceso que se construye básicamente a partir de las capacidades internas de la empresa y constituyen una llamada de atención para no sobreestimar el valor de las fuentes externas de conocimiento. Asimismo, destacan los efectos limitados que tiene la cooperación con agentes científicos y, por tanto, ponen de manifiesto la necesidad de diseñar políticas de innovación más complejas que aquellas orientadas simplemente al fomento de este tipo de cooperación.

Ver tesis

Autor: Vega Jurado, Jaider

Industria dice que en 2010 se superarán 20.155 MW eólicos y fija en 38.000 MW el objetivo de 2020

El director general de Política Energética y Minas del Ministerio de Industria, Antonio Hernández, aseguró hoy que en 2010 la energía eólica superará el objetivo de 20.155 megavatios (MW) establecido en el Plan de Energías Renovables 2005-2010, y adelantó que su departamento confirmará "en breve" el cumplimiento de este hito.


Hernández hizo esta consideración durante el acto de apertura de la Convención Eólica 2010 organizada por la Asociación Empresarial Eólica (AEE), que calcula que a cierre de 2009 la potencia eólica ascendía a 19.149 MW y que, en contra del criterio de Industria, duda de que en 2010 se alcancen los objetivos fijados para este ejercicio.

El responsable de energía de Industria indicó además que el borrador del nuevo Plan de Acción Nacional de Energías Renovables (Paner) para el periodo 2011-2020 incluye una previsión de potencia eólica de 38.000 MW, frente a los 40.000 MW del 'mix' orientativo de Zurbano. Este descenso responde a que los megavatios marinos serán 3.000, en vez de los 5.000 contemplados inicialmente.

Junto a esto, explicó que el objetivo de potencia instalada de fotovoltaica también se ha reducido, hasta 8.367 MW, pero que este descenso no viene acompañado de una menor producción, sino que se debe a que las nuevas instalaciones solares tendrán capacidad para funcionar durante más horas.

Sobre la nueva regulación eólica, Henández dijo que su departamento "habla con todo el sector" y espera adoptar una decisión sobre primas y otros aspectos antes de julio. "Trataremos de que en la regulación se mantenga el principio básico de que energía e industria vayan de la mano", afirmó, antes de aludir a la importancia de garantizar un suministro "competitivo".

Hernández señaló que Industria trabaja también en el "mecanismo de asignación" de la nueva potencia eólica, pero se negó a precisar si el mismo consistirá en fijar cupos o registros previos, frente a la posición de la AEE, que defiende mantener el modelo de actas de puesta en marcha.

En todo caso, enfatizó que el Gobierno "va a mantener el apoyo a las renovables", que se presentan como tecnologías "clave" para la "internacionalización" de la economía española. Además, citó el autoconsumo, la I+D y el desarrollo de las empresas de servicios energéticos como algunos de los ámbitos que Industria intentará potenciar en la nueva regulación.

AEE Y LA NUEVA REGULACIÓN.

Por su parte, el presidente de la AEE, José Donoso, pidió a Hernández que la eólica tenga una regulación propia y no "una camisa pensada para otros", e insistió en que esta tecnología, pese a estar sufriendo un "acoso sin parangón", sólo genera el 5% del déficit de tarifa. "No somos los responsables del déficit, y por eso no tenemos que ser la solución", aseveró.

Donoso exigió además que no se rompa el principio de "confianza entre regulador y regulado", que se garantice una "rentabilidad razonable" a los proyectos, que haya flexibilidad en los objetivos y parte de los megavatios de eólica marina puedan trasladarse a tierra y que se resuelva el problema de los parques eólicos que no se han podido conectar aún y "están decorando el paisaje".

"Podemos estudiar nuevos modelos de financiación, pero debemos partir de la experiencia y evitar la tentación de caer en necrofilias ideológicas y utilizar sistemas que no han funcionado en otros países pensando que puedan funcionar en el nuestro", concluyó.

Fuente: Europa Press

Arranca la segunda edición de La Red Innova, que reúne a expertos en Internet de Europa e Iberoamérica

Esta mañana ha arrancado en Madrid la segunda edición de La Red Innova, un encuentro que reúne a los expertos europeos e iberoamericanos en Internet más destacados del momento, hasta este martes en el madrileño Circo Price.



Esta mañana ha arrancado en Madrid la segunda edición de La Red Innova, un encuentro que reúne a los expertos europeos e iberoamericanos en Internet más destacados del momento, hasta este martes en el madrileño Circo Price.

Los fundadores de La Red Innova José María Figueras y Pablo Larguía han sido los encargados de dar el pistoletazo de salida a esta conferencia, que ha comenzado con una hora de retraso debido a una manifestación propalestina, cuyos miembros se han encadenado a las puertas del Circo desde primera hora de la mañana.

«Nos disculpamos por la innovación de la bienvenida», ha bromeado el ex presidente de Costa Rica, José María Figueres, antes de presentar la agenda de la primera jornada de La Red Innova, en la que se ha discutido sobre movilidad, ciudades inteligentes, tecnologías ecológicas y las oportunidades del emprendedor, entre otras cuestiones.

Figueres ha deseado que los asistentes aprovechen estos dos días para ensanchar su conociminto, adquirir nuevas ideas que les permita pensar en algo innovador y hacer amigos, en los apartados de networking de una cita que celebra su segundo aniversario en el mismo escenario que el año anterior.

Tras hacer un repaso a todos los dispositivos que usa a diario para gestionar su vida digital, Martín Varsavsky, fundador de FON, una idea empresarial basada en la conexión WiFi compartida, ha apuntado la alta mortalidad de las empresas de nueva creación en todo el mundo y ha incidido en la necesidad de España de diversificar una industria basada en el ladrillo y el turismo y de desarrollar un marco legal adecuado para las startups.

A continuación, el creador del cliente de redes sociales Seesmic, Loic Le Meur, ha alabado las ventajas de establecer un negocio emprendedor en Silicon Valley. Un espacio que reúne las mejoras compañías de Internet y donde se ha encontrado «las mentes más brillantes» del planeta.

El directivo frances ha apuntado que los emprendedores europeos piensan en conquistar su país, en lugar del mundo, y ha criticado que en Europa se tiende a copiar las innovaciones que vienen de Estados Unidos, en lugar de inventar aplicaciones pioneras en el mercado.

El reinado de la movilidad

La jornada ha continuado con la conferencia del profesor del Instituto Empresa Enrique Dans quien, tras realizar un breve repaso a la historia de la publicidad en los diferentes medios tradicionales, ha señalado cómo «muchos de los vicios de la publicidad de antes se superponen a los medios nuevos y los estropean».

Este experto blogger ha considerado que redes sociales como Facebook, Tuenti o Twitter, han promovido un nuevo tipo de publicidad que se relaciona de manera más directa con el usuario y que pueden crear un nuevo panorama en el modelo publicitario actual.

La mañana ha continuado con un panel sobre movilidad, donde se ha hablado del «fabuloso» ecosistema de oportunidades que generará Internet móvil, una tecnología que en cinco años superará al número de conexiones realizadas desde los equipos de escritorio.

El primer ponente de la tarde ha sido el vicepresidente de Investigación para Europa y Latinoamérica de Yahoo!, Ricardo Baeza Yates, cuya conferencia ha girado en torno a 'la web de los objetos'. El director de Yahoo Labs! ha explicado la forma de trabajar de esta compañía, basada en analizar los atributos detrás de las necesidades de los usuarios para ofrecer a estos un buscador que encuentre las cosas que necesitan y las complemente con datos de interés como opiniones, fotos o mapas del producto o lugar a localizar.

La 'sesión de 'Ciudades Inteligentes 2.0' ha contado con la presencia de representantes de Málaga, Buenos Aires, Madrid y el director de Red.es, Sebastián Muriel, quien ha apostado por la apertura y la transparencia para conseguir que el ciudadano confie en la Administración electrónica.

Innovación y creatividad

Tras dos charlas dedicadas a las tecnologías limpias y a la banca electrónica, las ultimas conferencias de La Red Innova han estado dedicadas a cómo los artistas gestionan su identidad digital y cómo usan los nuevos medios para promocionarse.

El cantante del grupo sueco Ace of Base, Ulf Ekberg, ha explicado cómo gracias a las nuevas tecnologías puede llevar su música encima, componer en cualquier lugar y tener un contacto más directo con sus fans. Por su parte, el director de Spotify, Lutz Emmerich ha recalcado el gran éxito de este cliente musical en España.

El cierre de la jornada lo han protagonizado la modelo Almudena Fernández, el empresario Kike Sarasola, el alcalde de Madrid, Alberto Ruizó Gallardón, el productor musical Carlos Jean y el cantante Miguel Bosé, quienes han hablado de la relación entre arte, creatividad y nuevas tecnologías.

Este último ha señalado la falta de intimidad como principal problema de las nuevas tecnologías, frente a la visión positiva aportada por Carlos Jean, quien ha alabado la honestidad y la posibilidad del artista de ser su propio jefe de prensa, como los principales valores añadidos de las redes sociales. «No hay que ser el más innovador, sino estar en la línea de salida preparado para saber hacia dónde correr», ha asegurado el productor musical.

La primera jornada de la Red Innova ha finalizado al ritmo de 'Amante Bandido' de Miguel Bosé, ante un divertido auditorio que no ha dudado en unirse con palmas a esta fiesta musical.

Fuente: ABC

El navegador de Apple Safari 5, la opción de leer los textos sin publicidad

Con tanto ruido sobre el nuevo iPhone, la salida de la versión 5 de Safari, el navegador de Apple, ha pasado casi desapercibida. Desde hoy puede descargarse. De momento, únicamente desde la web central de Apple, pero en 24 horas podrá hacerse desde los sitios de Apple en distintos países. Con todo, al pedir la descarga, detecta el idioma del sistema operativo del internauta y ofrece el navegador en su lengua.


Su pleno apoyo al HTML5, una herramienta para la lectura íntegra de textos sin publicidad y la posibilidad que da a los desarrolladores, a través de una serie de herramientas, de mejorar la creación web para poder aprovechar mejor el potencial del navegador son algunas de las novedades. Apple asegura que mejora la velocidad de navegación por encima del resto de ofertas.

El Safari Reader es una herramienta que elude los anuncios publicitarios o cualquier otro elemento visual gráfico de una página web. Safari detecta si el internauta está en una página que contiene un artículo. Entonces basta con activar el Safari Reader, clicando en un icono, para que el navegador presente el artículo sobre una única página. El internauta podrá cambiar el tamaño del texto, acercarlo y enviarlo a imprimir o por correo.

Obviamente, Safari 5 apoya el HTML5 permitiendo a los desarrolladores de páginas web proponer archivos multimedia que podrán ser vistos sin necesitar de un plug-in de terceros (como el Flash de Adobe). A voluntad del usuario, Safari 5 ofrece la posibilidad de geolocalización que mejora la información útil de proximidad.

Por último, otra de las novedades destacadas es que presenta la opción de elegir tres buscadores (Yahoo!, Google y Bing). Steve Jobs ya se deshizo el lunes en elogios sobre el buscador de Microsoft.

Fuente: El Pais

sábado, 12 de junio de 2010

Biogasolina, importante avance en su fabricación

Ingenieros y científicos norteamericanos han obtenido recientemente en una investigación desarrollada en Virginia Tech un avance clave para el uso de biogasolina en el transporte comercial. Al lograr estabilizar los distintos componentes de la biomasa, sería posible ahora producir combustible ecológico con aplicación directa en automóviles a partir de madera y otros compuestos orgánicos.


Hasta el momento, la conversión de materias primas leñosas como madera de álamo y pino en combustibles líquidos daba como resultado una biomasa de características inestables, imposible de utilizar como combustible de transporte de acuerdo a las tecnologías tradicionales de procesamiento.


Según Foster Agblevor, director de la investigación y profesor asociado en el College of Agriculture and Life Sciences de Virginia Tech, la biomasa obtenida con metodologías tradicionales se vuelve más espesa durante su almacenamiento. De esta manera, ya no se puede utilizar como combustible después de algunos meses de almacenamiento.

Agblevor y su equipo de investigación están trabajando para producir una nueva biomasa estable, que cuente con el potencial de convertirse en biogasolina. El grupo de trabajo incluye a catedráticos y especialistas del College of Engineering de Virginia Tech, de la empresa BASF y del College of Engineering de Rutgers University.

El avance se conoció a partir de una nota de prensa de Virginia Tech, que además reprodujo el medio especializado Physorg.com. Los detalles de la investigación también pueden ampliarse mediante un informe anterior de Virginia Tech. El trabajo de este equipo de investigación podría desembocar en el desarrollo de un combustible ecológico con aplicación directa en los sistemas actuales de transporte.

El enfoque de la investigación se centra en el análisis de los tres componentes inestables de la biomasa (celulosa, hemicelulosa y lignina) y en el control de ellos por separado, logrando de esta manera que el producto en general se vuelva más estable. Hasta hoy, el equipo dirigido por los especialistas de Virginia Tech ha logrado resultados positivos a través de esta técnica.

Se han desarrollado catalizadores que producen biomasa estable, capaz de almacenarse por lo menos un año sin un aumento significativo en su viscosidad y sin registrar otros cambios importantes. Según Agblevor, se trataría de la primera producción de biomasa estable generada hasta el momento.

Asimismo, el catedrático explicó que este adelanto permitirá en un futuro cercano el desarrollo de biogasolina de utilización comercial, obtenida a partir de madera, desechos u otros productos orgánicos. Además, no se requerirá de los complicados procesos que se han realizado en el pasado con este fin.

La investigación supera varios obstáculos relacionados con el empleo de la biomasa para el desarrollo de combustibles con aplicación comercial, transformándose en una opción concreta para la sustitución de los combustibles fósiles. Es así que se podrían utilizar distintos recursos orgánicos para producir energía sostenible para vehículos, logrando al mismo tiempo una importante reducción en las emisiones de carbono.

Por otro lado, los investigadores creen que el desarrollo de biogasolina bajo estas características podría concretarse en las actuales refinerías de forma sostenible y rentable dentro de los próximos tres años, si se profundizan las investigaciones en el sector y se obtiene el financiamiento necesario.

Un punto importante es que la biomasa empleada no necesitaría del desarrollo de nuevas biorrefinerías que costarían millones de dólares, sino que para este proceso podrían utilizarse las actuales refinerías de petróleo, luego de concretar algunas adaptaciones para la nueva producción.

Por consiguiente, la biomasa podría ser procesada en refinerías de petróleo tradicional, permitiendo el aprovechamiento de la infraestructura existente. El siguiente paso para el equipo de Agblevor es desarrollar una prueba piloto, que consiste en la transformación de materiales orgánicos (madera) directamente en combustibles (biogasolina).

Plataforma voladora mediante el ensamblando de vehículos en miniatura

La expresión “el todo es mayor que la suma de sus partes” podría aplicarse a un invento de un equipo de ingenieros del Instituto de Sistemas Dinámicos y Control del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) de Zurich, en Suiza.


Concretamente, lo que han creado estos investigadores es una serie de vehículos en miniatura, hexagonales y de una sola hélice, que son capaces de moverse de manera autónoma en tierra pero que, además, pueden acoplarse unos a otros y, una vez ensamblados, echar a volar como una estructura estable.

Es decir, el sistema funciona por la suma de pequeñas partes –los vehículos autónomos- que, reunidos, dan lugar a una estructura mayor que vuela de manera controlada.

Según publica la revista Physorg, el dispositivo ha sido bautizado como “Distributed Flight Array” (DFA) o “serie de vuelo distribuida”, y es básicamente una plataforma voladora formada por una serie de vehículos autónomos con ruedas.

Estos vehículos, según la página web del proyecto, tienen una propulsión individual y pueden moverse por el suelo y ensamblarse con otros vehículos para, después de acoplarse unos a otros, volar juntos de forma coordinada.

Posteriormente, y tras permanecer varios minutos ensamblados para el vuelo, los pequeños vehículos autónomos se separan y caen de nuevo al suelo, para repetir todo el ciclo una y otra vez.

Características de los vehículos

Cada uno de los vehículos en miniatura cuenta con diversos elementos. Además del propulsor fijo antes mencionado, tienen un motor propio, su propio sistema de control de vuelo y están equipados con un ordenador, sensores y sistemas de comunicación sin cable.

Gracias a los sensores, la información de cada uno de los vehículos se combina con la información del resto. Esta combinación de datos le sirve al sistema para calcular el impulso requerido para despegar y mantener el nivel de vuelo.

Los vehículos individuales también pueden despegar y volar en solitario, pero sus vuelos son erráticos y descontrolados, señalan los investigadores.

Es sólo cuando se ensamblan con el resto de los vehículos para dar lugar a la plataforma voladora, cuando pueden llevar a cabo un vuelo controlado. La tarea de mantener el nivel de vuelo de la estructura general se distribuye entre toda la red de vehículos que la conforman.

Por ejemplo, si el nivel de vuelo sufre algún cambio, cada vehículo de la serie determina el impulso necesario para corregir el vuelo de la plataforma general, teniendo en consideración la posición de cada vehículo y su movimiento.

Una vez que el vuelo ha terminado, la plataforma, en lugar de aterrizar, se descompone, y los módulos individuales o vehículos caen a tierra por sí solos, donde comienzan a moverse por separado.

Las estructuras de los vehículos, de forma hexagonal, pueden resistir los múltiples impactos de caídas de hasta dos metros de altura.

Posibles aplicaciones

El ensamblaje y desensamblaje es posible gracias a que los vehículos se mantienen unidos por imanes, con una fuerza de atracción lo suficientemente fuerte como para resistir las tensiones de los vuelos y también lo suficientemente débil como para permitir que los vehículos se separen entre sí cuando sea necesario.

Asimismo, los lados de cada pieza son curvos, para que éstas puedan acoplarse mejor unas a otras. Por último, los vehículos se acoplan entre sí de manera aleatoria, pudiendo producir redes de configuración de formas muy diversas.

El concepto de la “Distributed Flight Array” aún se encuentra en fase de pruebas, pero los ingenieros esperan que, en el futuro, resulte útil para aplicaciones como el levantamiento de objetos pesados, con un número de vehículos o módulos colocados en una serie seleccionada de acuerdo con el levantamiento requerido.

Por otro lado, la naturaleza modular de la plataforma la haría casi “indestructible”, porque supondría que, si se produce algún fallo en una de las partes no se rompería el sistema completo, ya que el resto de partes o vehículos compensarían la falta.

viernes, 11 de junio de 2010

Energía eólica sin recurrir a nuevas torres eléctricas

La energía total almacenada en el viento es cien veces superior a las actuales necesidades de la población mundial.No sorprende, por tanto, que entre 2006 y 2010, la electricidad generada de la energía eólica haya crecido a nivel global a un ritmo medio del 21%. En 2009, este crecimiento llegó incluso a superar el 30%. En este momento ya representa el 2% del suministro energético total. A este ritmo de expansión, la capacidad mundial de generación eólica se duplicará cada tres años. La energía derivada del viento ha pasado de ser una técnica marginal a ocupar un lugar destacado en los recursos energéticos gracias a los 11.000 millones de euros de inversiones anuales. China es actualmente la locomotora del negocio de la energía eólica, dado que, durante los últimos cuatro años, ha duplicado su capacidad de producción cada doce meses. Además del incremento de capacidad, en los últimos veinte años, las turbinas eólicas multiplicaron su potencia por cien, pasando de 25kW a 2,5 MW. Hoy en día, las mayores turbinas alcanzan los 7MW.


Este incremento de potencia ha facilitado una reducción del 5% de los costes energéticos. El aumento del tamaño de las turbinas ralentizó las rotaciones, reduciendo el riesgo que éstas representaban para las aves. A una velocidad rotatoria de 12 vueltas por minuto, la tasa de mortalidad de las aves es ahora prácticamente inexistente.

Aunque, al principio, la energía se obtenía principalmente de los vientos de montaña y del litoral, cada vez se genera más electricidad costa fuera, hasta un 20%. La velocidad del viento en la costa es superior y más uniforme. Estamos intentando aprender a almacenar la energía en lugar de centrarnos solamente en el crecimiento. Las alternativas más creativas incluyen el aprovechamiento de las corrientes de aire mediante cometas y la creación de piezoelectricidad a través de las hojas artificiales.A medida que la energía eólica cobra protagonismo en nuestra oferta energética y crece la innovación en el sector, los presupuestos en I+D y la creación de empleo crecen de forma paralela. Para 2012 se espera que más de un millón de personas trabajen en empresas dedicadas a la energía eólica.

La innovación

Aunque los beneficios del viento frente a los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, están fuera de toda duda, hay ciertas desventajas. Las estructuras y las turbinas dependen de metales térreos raros.

Si el 30% de la energía mundial dependiera del viento, habría una clara escasez de estos metales. Dado que a cuanto mayor es la altitud, mayor es la fuerza del viento, cada vez encontramos más torres eléctricas a gran altitud. El coste de las torres eléctricas que recogen energía eólica a gran altura puede ascender a un millón de dólares.Es en este contexto donde los investigadores franceses Nicola Delon, Raphaël Ménard y Julien Chopin han creado una solución acorde a los principios de la Economía Azul: sostenibilidad es la capacidad de responder a las necesidades básicas con los recursos disponibles.Hay millones de torres eléctricas en el mundo. Las que más abundan son las que se utilizan para las transmisiones de telefonía móvil que, en su mayoría, funcionan con generadores diésel.Las torres más antiguas se utilizan para transmitir energía de alto voltaje; su ubicación suele ser objeto de polémica, ya que se teme que vivir en una zona cercana incrementa el riesgo de padecer cáncer.Mientras las investigaciones sobre los riesgos sanitarios avanzan y los gobiernos adoptan las medidas preventivas necesarias, el innovador diseño del equipo de Encore Heureux y Elioth, sucursal de I+D de la firma francesa de ingeniería Iosis, estudia instalar turbinas eólicas en las torres eléctricas.

Las torres recorren casi 160.000 millas (257.495 kilómetros) de tendido eléctrico a lo largo y ancho de EEUU. Se calcula que en Reino Unido la cifra de torres eléctricas asciende a 78.000 y, en India, el Ministerio de Medio Ambiente estima que éstas superan el millón.Además de suponer un ahorro en inversiones y contaminación visual, el cableado que va desde el generador a la red se reduce de unos cuantos kilómetros a unos pocos metros. La propuesta es tan práctica y sencilla que podría convertirse en un elemento fundamental de la generación eléctrica.

Valor añadido

Urban Green Energy, una empresa joven ubicada en Nueva York que colabora con la operadora de telecomunicaciones francesa Alcatel-Lucent, pretende aplicar esta idea en los repetidores de telefonía móvil. Esta iniciativa elimina la necesidad de tener generadores eléctricos in situ, que dependan de combustible diesel. Los generadores eólicos de Alcatel-Lucent utilizan la potencia desde su ubicación, lo que representa una oportunidad óptima para la red de telefonía móvil.

No obstante, casi todas las torres eléctricas se encuentran en áreas remotas en las que no hay captadores de energía. El proyecto propuesto por los tres investigadores, conocido como Wind-It, consiste sencillamente en trasladar la energía eólica adicional a la red ya existente.Los ingenieros apenas han tenido tiempo para hacerse a la idea y se sienten incómodos por el hecho de que nadie hubiera pensado antes en algo así.

Los expertos en energía eólica han comenzado a evaluar el potencial; según un estudio de la red eléctrica francesa, si todas las torres contaran con turbinas eólicas, se podría generar un 15% más de las necesidades energéticas del país.Esto equivale a la construcción de seis plantas nucleares cuya construcción tardaría una década y sería cinco veces más costosa, sin contar con los gastos de gestión de residuos nucleares o la garantía estatal según la cual todos los ciudadanos asumen el riesgo en caso de que se produjera una catástrofe nuclear.

Mejoras

El uso de las actuales torres, sobre todo los pequeños generadores de eje vertical que encajan en las actuales estructuras metálicas, puede mejorar con sistemas que controlan la dirección del viento, orientando la energía a los generadores.

Existen dos alternativas: o integrar este sistema a las actuales torres o incorporar la idea a las nuevas. La instalación del mecanismo resulta muy sencilla y se puede aplicar en cualquier rincón del planeta. Sólo sería necesaria la acción favorable a esta iniciativa de las agencias gubernamentales y de las empresas eléctricas, y que los empresarios se decidan a integrar y mantener este mecanismo a la red eléctrica.

Gunter Pauli es autor de ‘The Blue Economy’