martes, 26 de octubre de 2010

lunes, 4 de octubre de 2010

Realidad aumentada



Realidad aumentada consiste en la combinación de información digital junto con la imagen real para crear una nueva dimensión, que llega al usuario a través de dispositivos diversos y potencia su experiencia. Las posibilidades de aplicación en el sector hotelero y turístico son infinitas, y crecen exponencialmente al ritmo de penetración de los móviles de última generación en el gran mercado.

Para poder ofrecer esta información es necesario que el usuario maneje un dispositivo dotado de cámara, geolocalización, y orientación de posición interna (brújula/inclinación), además de conexión a red. El sistema detecta la ubicación y posición de la cámara, y superpone a la imagen real la información digital relevante. Además, permite al usuario interactuar eligiendo el tipo de contenido que desea ver e incluso añadiendo su propia información. La posibilidad de hacer llegar una determinada información relevante, en un momento dado, a un usuario segmentado y geoposicionado es el sueño de toda campaña de marketing. Es de prever que la batalla por el usuario será dura en este campo.

En el campo turístico es obvio el potencial de la realidad aumentada como guía de viaje, con la clásica información acerca de qué visitar, hoteles, restaurantes, tiendas, etc. La ventaja añadida es la permanente actualización de este contenido, y la posibilidad de recibir y enviar información y recomendaciones de otros usuarios. Además, esta guía virtual puede ofrecer información sobre eventos en tiempo real y ordenados según preferencias de perfil o cercanía a la posición del usuario.
En el campo de la gestión cultural la realidad aumentada ofrece oportunidades de promoción e interacción nunca vistas. De este modo, el viajero puede seguir una determinada ruta enoturística, de patrimonio, naturaleza, etc., con información de calidad permanentemente actualizada y alcanzar en cada punto la profundidad de conocimiento que desee (desde un nivel divulgativo hasta experto o profesional).

La realidad aumentada supone una oportunidad para el sector hotelero, no sólo para llegar al cliente final a través de la información turística, sino también para ofrecer nuevos servicios.

Por ejemplo, es posible ofrecer información acerca de los eventos que se están desarrollando en el hotel, el lugar donde tienen lugar, las empresas organizadoras y sus productos, los ponentes y los asistentes.

Al hacer el check-in podría guiarse al cliente hasta su habitación por realidad aumentada (el botones virtual), y una vez allí informarle de los distintos servicios de que dispone. O incluso en el momento de realizar la reserva, podemos ver cómo es nuestra habitación.

Sin moverse de su sitio, el viajero puede planificar a qué evento acudirá y a través de qué medio de transporte, además de, por ejemplo, comunicar a la recepción del hotel que desea unas flores y una botella de vino en su habitación a cierta hora, mientras comenta en su red social el nivel de satisfacción con el servicio obtenido en tiempo real.

Todas estas aplicaciones existen en mayor o menor medida, y se están popularizando a través de distintas plataformas tecnológicas. Layar lidera este sector, ofreciendo múltiples capas de información ofrecida por las empresas, personalizables por el usuario en su dispositivo móvil. Para ampliar conocimientos se puede consultar el blog de Marque, con interesantes entradas sobre el tema.

El desarrollo de aplicaciones aún está en sus estadios iniciales, pero su espectacular crecimiento hace prever que supondrán una disrupción en los sectores de marketing, juegos, ocio y turismo.

La revolución ya ha empezado.

lunes, 23 de agosto de 2010

Innovación en la UEM: Concurso de Propuestas

La Escuela Politécnica y la Facultad de Comunicación de la Universidad Europea de Madrid, que se han unido para poner en marcha el Grado en Arte Electrónica y Digital, invitan a participar en el I Concurso de Propuestas de Innovación, en la que hay varios premios en juego.

¿Qué podríamos hacer con un ordenador que no se haya hecho ya? Contesta a esta sencilla pregunta en un máximo de 260 caracteres. Basta con enviar tus ideas innovadoras y creativas de arte, diseño, comunicación, etc… antes del 3 de septiembre a confirmacion.politecnica@uem.es.

Todas las ideas se publicarán dentro de un álbum en la página oficial de la UEM en Facebook para que la gente vote con “Me gusta” las ideas más originales o creativas. La ganadora será obsequiada con un disco duro de 1 TB.

Además un jurado elegirá las 10 ideas con más potencial de las que saldrá el ganador definitivo, que se llevará un ordenador ultraligero.

Para participar en el Concurso se podrá enviar hasta un máximo de 3 ideas innovadoras y creativas detallando la siguiente información en el cuerpo de correo:

- Nombre y apellidos
- Estudios que está realizando y curso en el que está actualmente
- Colegio/Instituto/Universidad
- Dirección de correo electrónico
- Dirección postal completa
- Teléfono

Para más información puedes consultar el siguiente enlace: http://politecnica.uem.es/es/noticias/2010/7/22/primer-concurso-de-propuesta-de-innovacion

miércoles, 18 de agosto de 2010

Patente iBike, la bicicleta inteligente diseñada por Apple

Apple patenta lo que sería una bicicleta inteligente bajo el nombre de iBike. Esto se da a conocer luego de que la Oficina de Patentes y Marcas Registradas de Estados Unidos hizo público el documento con el prototipo de este nuevo producto inteligente. Es algo así como el iPod + Nike, sólo que para ciclistas.


Entre las características que revela el documento, se encuentra el monitoreo de la velocidad, distancia, tiempo, altitud, elevación, velocidad del viento, ángulo de inclinación, ente muchos otros parámetros. Permitirá también mejorar el entrenamiento de equipos, ya que permite compartir información en tiempo real con otros ciclistas sobre condiciones de pavimento, dificultades y problemas percibidos.
También podrá conectarse con tu iPhone, no sólo para oír música, sino para obtener mayor retroalimentación haciendo uso de los sensores del móvil como los de la iBike.

La compañía con sede en Cupertino, California, tal parece que debido a que está en su mejor momento está realizando nuevas apuestas. Aunque una bicicleta no es un producto no muy comercializable, esperemos que marque una pauta, así como lo hizo el iPod, pero esta vez en cuanto a conciencia de uso de tecnología verde.

Aún no imágenes del prototipo terminado, pero todo parece indicar que podría ser el futuro del ciclismo, eliminando las bicicletas tal y como las conocemos. Y según peperillo.com, nuestra fuente, sobre el precio tampoco hay información, sin embargo yo no podría espera algo menor a los dos mil dólares.

Fuente: Geekets

domingo, 15 de agosto de 2010

Innovación digital en la Universidad de Burgos

La Universidad de Burgos pondrá en marcha el Centro de Innovación Digital de Burgos (UBUDIGITAL) en el Hospital de la Concepción, para lo cual contará con un presupuesto de 322.222 euros, el 70% aportado por red.es a través de los fondos FEDER y el 30% restante por la institución universitaria.

El centro, que cuenta con el apoyo de la Junta de Castilla y León, será una continuación del que se puso en marcha en marzo de este año en la última planta de la Biblioteca Central, y servirá para diseñar contenidos multimedia, para la formación de profesionales en este ámbito y para el desarrollo de nuevos programas académicos vinculados a las nuevas tecnologías.

UBUDIGITAL contará con sistemas informáticos para la edición y postproducción audiovisual, un sistema completo de realidad virtual, equipos de videoconferencia portátiles y un conjunto de servidores que constituirán la infraestructura de almacenamiento, distribución y publicación de los contenidos digitales generados en el Centro.

Entre los objetivos del UBUDIGITAL está también la formación de nuevos talentos en contenidos digitales para el impulso de esta industria. La Universidad desarrollará un programa académico compuesto por cursos de formación, talleres de especialización, cursos de verano y otras actividades formativas relacionadas con la eliminación de las barreras en la comunicación. Por otra parte, el Centro ya ha recibido el apoyo de diferentes empresas, potenciales receptoras de los nuevos profesionales en contenidos digitales, con las que se desarrollarán acciones formativas.

Este proyecto se lleva a cabo gracias a la cofinanciación de la UE a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional (FEDER). Las actuaciones llevadas a cabo por red.es se centran en fomentar el desarrollo del entorno productivo, el desarrollo tecnológico y de la Sociedad de la Información.

Además, la Universidad de Burgos es una de las 21 universidades públicas españolas adheridas al programa Profesionales Digitales, que cuenta con un presupuesto global de 8,5 millones de euros. Su objetivo es impulsar la industria de los contenidos digitales, favoreciendo la formación de estudiantes y profesionales del sector, al tiempo que se fomenta la colaboración entre universidades y empresas.

Innovación del Vino

El Parque Natural Arribes del Duero contará a partir de 2011, en el municipio de Trabanca (Salamanca), con el Centro de Innovación y Desarrollo del Vino, que dará cabida a todos los caldos de España y de Portugal.

Así lo ha explicado hoy a EFE el alcalde de Trabanca, José Luis Pascual, durante la inauguración de la X Feria Agroalimentaria de Trabanca, en la que participan un total de 110 empresas del sector de España y de Portugal.

Este Centro de Innovación cuenta con un presupuesto de 600.000 euros, de fondos de la Unión Europea, y se centrará en la proyección y mejora de los vinos.

Pascual ha recordado, durante la feria que se celebra en Trabanca, la intención de la Agrupación Europea Duero-Douro, de la que forman parte 165 pueblos fronterizos de España y de Portugal, de poner en marcha el proyecto Self Prevention.

El proyecto prevé la implantación del sector caprino en la zona del Duero, tanto en las provincias de Salamanca y de Zamora como en la parte limítrofe portuguesa bañada por el río.

Este proyecto consiste en la implantación de 110.000 cabezas de ganado caprino en toda la zona de influencia de la Agrupación Europea Duero-Douro, que "servirá para la creación de muchos puestos de trabajo y para la transformación de la carne y la leche en otros derivados", según el regidor trabanquino.

La organización ha calificado a esta feria como una de las más importantes del sector agroalimentario de todas las que se celebran en la Península Ibérica, y casi la mitad de los participantes son expositores portugueses.

Embutido, vino, bacalao, aceite, derivados de la avestruz, quesos o licores son algunos de los productos que los visitantes han podido degustar en la primera jornada de esta feria, que permanecerá abierta al público hasta el próximo domingo 15 de agosto.

Como actividades complementarias, hoy se ha inaugurado La Galería del Vino, donde el público puede catar 250 variedades de caldos de España y Portugal, y una exhibición de doma de caballos. EFE 1010438 cgg/lar

Innovación impulsada por la Junta de Extremadura

El Ministerio de Ciencia e Innovación concederá un préstamo de 30 millones de euros a la Junta de Extremadura para fomentar la innovación y, por ende, la competitividad de la región.

El Consejo de Gobierno ha autorizado hoy la celebración de un convenio de colaboración con el Ministerio con este propósito, según ha informado la vicepresidenta primera, Dolores Pallero, al término de la reunión.

En virtud de este acuerdo, Extremadura asumirá como objetivos cuantitativos para el año 2015 la creación de 8.302 nuevos empleos en media y alta tecnología, 664 empresas adicionales que realizan innovación y 99 millones de euros anuales adicionales de inversión privada en I+D+i, según ha precisado Pallero.

El crédito tendrá un tipo de interés del 1,232 por ciento, un periodo de carencia de cinco años desde el año siguiente al de concesión del crédito y un periodo de reembolso de diez años adicionales, siendo el periodo total de amortización de 15 años.

En la Consejería de Fomento, el Ejecutivo ha aprobado un decreto por el que se adoptan medidas para agilizar los procedimientos de calificación urbanística sobre suelo no urbanizable protegido de cualquier municipio y común en localidades de menos de 20.000 habitantes.

En Igualdad y Empleo, ha dado el visto bueno a un decreto de concesión directa de una subvención a la Universidad de Extremadura para el desarrollo de un proyecto de formación profesional para el empleo, dirigido a personas estudiantes universitarias desempleadas, denominado "LIDEREX", que contará con una financiación prevista de 400.000 euros.

El objetivo es facilitar la inserción profesional de los universitarios, consiguiendo capacitar a los participantes en competencias y habilidades para enriquecer su formación académica con técnicas, disciplinas, habilidades y prácticas en empresas y, por otra parte, complementar la formación recibida durante la carrera universitaria.

En la Consejería de los Jóvenes y el Deporte, el Gobierno ha autorizado la contratación de las obras de construcción de la Factoría Joven de Cáceres, a las que la Junta de Extremadura destinará un presupuesto de 1.526.078,52 euros.

Además, ha aprobado la firma de un convenio de colaboración con el Ayuntamiento de Villanueva de la Vera para la construcción de vestuarios en el campo de fútbol de la localidad, por un importe de 95.000 euros.

Por otra parte, en Sanidad y Dependencia, se ha autorizado al Servicio Extremeño de Salud para la contratación del suministro de material de medicina nuclear para el complejo hospitalario de Cáceres con un presupuesto de 860.150 euros.

Se trata de materiales necesarios para la realización diaria de procedimientos diagnósticos y terapéuticos que se llevan a cabo actualmente en un Servicio de Medicina Nuclear. EFE

miércoles, 11 de agosto de 2010

Innovación en las Pequeñas y Medianas Empresas de la Región de Murcia

La Consejería de Universidades, Empresa e Investigación de la Región de Murcia ha recibido en dos meses 240 solicitudes del 'Cheque Innovación' de pequeñas y medianas empresas, que quieren mejorar su competitividad con acciones innovadoras recogidas en el programa Pyme+i gestionado por el Instituto de Fomento.

El consejero de Universidades, Empresa e Investigación, Salvador Marín, ha dicho hoy en un comunicado que los servicios más solicitados los relacionados con la definición de un plan estratégico de innovación, reingeniería de procesos empresariales, capacitación en el uso de nuevas aplicaciones informáticas, diagnóstico y plan de mejora medioambiental y energético, protección de la innovación, entre otros.

Asimismo, han concedido 500 acreditaciones a autónomos y a empresas para prestar los servicios recogidos en esta iniciativa, y están catalogados en cinco áreas: innovación en la gestión y la organización, capacitación para la innovación, financiación en la I+D+i, innovación tecnológica, fiscales y legales.

El proceso de acreditación se llevó a cabo tras la publicación oficial el pasado mes de junio de la nueva convocatoria del 'Cheque de Innovación 2010', valorándose tanto la formación académica como la capacidad y experiencia en la prestación de estos servicios de los aspirantes.

El programa Pyme+i tiene como objetivo mejorar la competitividad y el aumento del número de empresas innovadoras en la Región de Murcia. Para ello, pone a disposición de las empresas un catálogo de servicios relacionados con la innovación, prestados por proveedores acreditados, que les permite identificar fácilmente qué proyectos acometer.

Además los empresarios disponen de un incentivo económico denominado 'Cheque de Innovación' destinado a sufragar los gastos de los proveedores que cuenta con una ayuda de hasta un 85 por ciento del proyecto y un máximo de 5.100 euros.

Esta iniciativa de la Consejería desarrollada por el Info cuenta con un presupuesto inicial de un millón de euros, ampliable a 1,3 millones, frente a los 600.000 de los que disponía el año pasado, cuando se puso en marcha por primera vez como experiencia piloto.

El citado cheque se tramita telemáticamente y permite elegir directamente entre los 28 servicios ofrecidos, así como la posibilidad de contactar con un proveedor acreditado, quien será el encargado de desarrollar el proyecto y gestionar la subvención ante el Info.

Fuente: EFE

Innovación minera en el País Vasco

El Departamento vasco de Industria, Innovación, Comercio y Turismo abrirá mañana el plazo de solicitud de ayudas para la financiación de proyectos y actuaciones para la investigación y el desarrollo de explotaciones subterráneas de áridos e innovación minera.
El objetivo de esta convocatoria es incentivar la investigación y desarrollo de las explotaciones subterráneas de áridos y de nuevas técnicas en el ámbito de la innovación minera como alternativa técnica a las tradicionales explotaciones a cielo abierto. Se pretende fomentar el desarrollo de explotaciones de áridos con menores impactos ambientales, así como la eficiencia y la racionalidad en la explotación de los recursos mineros.

Podrán optar a estas ayudas las empresas o asociaciones empresariales legalmente constituidas que desarrollen o vayan a desarrollar actividades mineras de aprovechamiento de materias primas minerales dentro de la Comunidad Autónoma Vasca.

Entre las actividades susceptibles de obtener estas subvenciones se encuentran los costes de personal de investigadores y personal auxiliar dedicado al proyecto de investigación, los gastos de instrumental y materia, o los costes de investigación contractual, conocimientos técnicos y patentes, entre otros.

Fuente: Europa Press

martes, 10 de agosto de 2010

¿Qué es innovar?



Innovación como acelerador de negocios. Claves futuras de competitividad. Antonio Flores. Expomanagement 2010

martes, 3 de agosto de 2010

Desarrollo tecnológico, competitividad y patentes en España

La Red Innova debate el futuro de las TI


Llega el iPad


sábado, 24 de julio de 2010

Hacia un desarrollo sustentable: combustibles genéticos

La “ingeniería genética” surge tras años de investigación del genoma humano a nivel molecular. Mucho debieron trabajar los investigadores de todo el mundo para aprender a "cortar y pegar" secuencias de ADN, de modo de poder transferir material genético responsable de ciertas propiedades deseables, para obtener un producto a medida. Se necesitó, entre otras investigaciones, el descubrimiento de los plásmidos, pequeños elementos de ADN utilizables como vectores para trasportar genes, de ciertas herramientas como las enzimas endonucleasas de restricción, verdaderas tijeras de corte específico del ADN y de las enzimas ADN ligasas, el pegamento para la inserción del gen cortado.


A principios de 1973, Stanley N. Cohen y Annie C.Y. Chang de la Universidad de Stanford y Herbert W. Boyer y Robert H. Helling de la Universidad de San Francisco realizaron el primer experimento de ingeniería genética utilizando una técnica conocida como ADN recombinante. Insertaron en bacterias, plásmidos conteniendo genes resistentes a los antibióticos tetraciclina y kanamicina. Luego, sometieron a las bacterias en placas de cultivo a la acción de los antibióticos. Como era de esperar, la mayoría murieron. Sólo sobrevivieron aquellas modificadas mediante ingeniería genética para resistir a los antibióticos. Había nacido la ingeniería genética y con ella la biotecnología moderna.

Hoy se acepta que el mapa genético humano consta de 25.000 genes. A partir de su conocimiento se desató una carrera para descifrar el código genético de distintas especies animales y vegetales. En menos de 10 años el conocimiento de genes de los sistemas vivientes trepó de 25.000 a 60 millones de genes!

En el volumen 463, del 14 de enero del 2010, de la revista Nature se publica por primera vez el genoma completo de la soja. El ADN de esta planta contiene en sus 20 cromosomas alrededor de 46.000 genes. Ahora se conoce, entre otros, que 1127 de ellos están relacionados con los lípidos y que 22 de ellos son responsables de la síntesis y almacenamiento de aceite. Esto permitirá desarror semillas tendientes a la mejora, entre otras cosas, de la calidad y cantidad de aceite para producir biodiésel.

La biomasa es materia orgánica derivada de la reacción fotosintética entre el dióxido de carbono, agua, y nutrientes varios. Constituye uno de los recursos energéticos más importantes tanto por ser renovable como neutral en el balance de contaminación de modo de conseguirse desarrollo sustentable sin impacto sobre el calentamiento global.

En la vía de producción fotobioquímica a partir de la biomasa resalta la utilización de microalgas tendiente a transformar el dióxido de carbono ambiental en aceite para la producción de biodiésel . Las microalgas crecen con extraordinaria rapidez constituyéndose como una fuente de biomasa para la producción de biocombustibles a nivel de sustitución global de la demanda actual de combustibles fósiles. También ofrecen, a través de su cultivo en piletones o tanques, la posibilidad de generarlo en aquellas zonas geográficas marginales con escasos recursos naturales.

La materia prima fundamental para el crecimiento de las microalgas es el dióxido de carbono, el agua y ciertos nutrientes minerales. Están en su etapa final proyectos integrados en los cuales el agua se recicla, los nutrientes minerales, tantos nitratos como fosfatos se obtienen agregando en el agua un 2% de orina humana y el dióxido de carbono se lo obtiene de las chimeneas de las grandes compañías tales como cementeras o generadoras de electricidad.

En el centro de la escena hoy tenemos la producción de bioetanol a partir de maíz y caña de azúcar y la de biodiésel a partir de aceite de soja u otros cereales y de microalgas. Cuestiones relacionadas con la producción de la gran cantidad de combustible necesario (el parque automotor mundial actual es de 1000 millones de unidades), costos y calentamiento global entre otras están acelerando la era de los combustibles genéticos, tendientes a obtener biodiesel o nafta en un sólo paso por la vía fotobioquímica a partir de microalgas y/o microorganismos.

La posibilidad de producir biocombustibles alternativos a gran escala presenta variados inconvenientes. Así en el caso de las microalgas, hay que sembralas (Ejemplo: 2000 piletones de 40 x 100 x 0,3 metros), cosecharlas, secarlas, extraerles el aceite y esterificarlo con metanol o etanol para obtener biodiésel.

Luego habría que resembrar los piletones, lo que exige una estructura paralela de cultivo de algas. Si se cosechara solo el 50% de ellas, esta estructura paralela no sería necesaria, pero no todas tendrían el mismo estadio y cantidad de aceite promedio.

Si mediante ingeniería genética se las pudiera modificar para que en un sólo paso generaran biodiesel o incluso octano (nafta), en tierras no aptas para cultivos (desiertos) y consumiendo grandes cantidades de dióxido de carbono estaríamos frente a un sistema que perfectamente podría reemplazar ventajosamente al actual en forma renovable y manteniendo el equilibrio ambiental.

Un pionero el la materia fue John R. Coleman del Department of Botany, University of Toronto, Canada . En 1999 publica conjuntamente con Ming-De Deng el trabajo Ethanol Synthesis by Genetic Engineering in Cyanobacteria.La cyanobacteria es una microalga azul verdosa. Ellos le incorporaron, mediante ingeniería genética, los genes productores de piruvato decarboxilasa y alcohol dehidrogenasa extraídos de la bacteria Zymomonas mobilis. El resultado es que la microalga mientras crece y se reproduce genera directamente etanol. Esto en la actualidad dio origen, patente mediante, a Algenol Biofuels, empresa que produce bioetanol utilizando la citada tecnología. Recientemente Algenol Biofuels se asoció con Dow Chemical para construir y operar una planta piloto que consistirá en 3.100 biorreactores horizontales con capacidad para 4.000 litros.

En el año 2006 a partir de un trabajo de investigación “Microdiesel: Escherichia coli engineered for fuel production publicado en la revista Microbiology , Rainer Kalscheuer, Torsten Stölting y AlexanderSteinbüchel del Institut für Molekulare Mikrobiologie und Biotechnologie de Alemania, le insertaron a la bacteria E. Coli los genes productores de la piruvato decarboxilasa y el de la alcohol dehidrogenasa extraídos de la bacteria Zymomonas mobilis , pero le agregaron el gen de la bacteria Acinetobacter baylyi que produce una acyltransferasa. El resultado es sorprendente. Se obtiene directamente biodiésel en un solo paso. Este desarrollo se prosigue posteriormente en el JBEI -Joint BioEnergy Institute- de los EEUU constituyéndose en uno de los tres proyectos financiados por el Departamento de Energía de los Estados Unidos. En la actualidad la empresa Amyris, destacada como séptima entre las 10 empresas biotecnológicas más innovadoras del año 2009, planea comenzar su producción de biodiésel a gran escala en el año 2011.

La estrella de los biocombustibles genéticos es Synthetic Genomics , fundada por el prestigioso Dr. J. Craig Venter, en la actualidad está realizando investigaciones para modificar, mediante ingeniería genética, microalgas destinadas a producir directamente tanto octano (nafta) cómo biodiesel. La Exxon Móbil se asoció en el desarrollo y aportó 600 millones de dólares para acelerar el proyecto. Toda una apuesta al futuro. Synthetic Genomics fue destacada como la segunda empresa biotecnológica más innovadoras del año 2009

Concluyendo: el auxilio de la ingeniería genética para la producción de combustibles en un solo paso pareciera inclinar la balanza hacia el lado de los biocombustibles en desmedro de los autos eléctricos. El mercado de los autos eléctricos cubrirá un pequeño porcentaje del mercado destinado para vehículos debido a las limitaciones como recursos no renovables de los materiales para hacer las baterías (níquel, litio).

Los biocombustibles genéticos tienen enormes posibilidades en el contexto de la bioeconomía. Si la modificación genética se realiza sobre microalgas, estás no necesitan tierras aptas para cultivo, se siembran en piletones o bioreactores pudiéndose utilizar tierras desérticas y agua salada. Necesitan para su desarrollo grandes cantidades de dióxido de carbono lo que permite establecer un equilibrio entre el producido debido a la utilización del biocombustible y su elevada demanda para el cultivo de las microalgas. A todos estos beneficios hay que sumarle la obtención del biocombustible en forma directa, en un solo paso, lo que evita instalaciones complejas y disminuye significativamente su costo.

No debemos olvidar que los biotecnólogos descifraron genomas de muchas especies animales y vegetales, por lo cual conocen y disponen de un acervo genético de 60 millones de genes como materia prima básica para solucionar los problemas socioeconómicos de mundo actual.

Fuente: Alberto Luis D'Andrea

miércoles, 23 de junio de 2010

El presupuesto de I+D se congelará o se reducirá en una mínima parte

Hace solo un mes que Cristina Garmendia (San Sebastián, 1962) llevó al Consejo de Ministros la ley estrella de su departamento. Pero la aprobación de la Ley de la Ciencia se ve empañada por los rumores que sitúan a esta ministra fuera del Gobierno tras una eventual remodelación.

Pregunta. La investigación y el desarrollo (I+D) es una pieza clave en el cambio de modelo que propugna el Gobierno, pero ha sufrido un fuerte recorte.


Respuesta. El Estado de bienestar solo podrá financiarse en el medio y largo plazo con una economía más competitiva. Esta crisis ha servido para confirmar que el modelo basado en el conocimiento es la única alternativa. Invertir en ciencia e innovación es una cuestión de supervivencia.

P. ¿Cómo se conjuga esto con el tijeretazo superior al 10% del ministerio el año pasado?

R. Hay que ver el histórico de los últimos años: durante el ciclo expansivo casi triplicamos la inversión pública en I+D. Con la crisis hemos tenido que hacer ajustes. El año pasado se mantuvo el presupuesto suficiente para garantizar la plena operatividad del sistema científico, para financiar todos los proyectos de investigación en marcha y para poder convocar nuevos proyectos en 2010 en el mismo nivel que en 2009. Garantizar eso en el año más profundo de la crisis es un lujo para nuestro país, que hemos podido hacer porque casi todos los organismos públicos de investigación atesoraban un remanente de tesorería que han usado ahora.

P. Pero ese recurso ya se ha agotado. ¿Qué compromiso tiene para el próximo año?

R. Tenemos que recortar gastos para demostrar la contundencia con la que estamos dispuestos a reducir el déficit. No tenemos definido el techo presupuestario, pero puedo decir que la I+D+i será una politica presupuestaria preferente. Mantendremos y garantizaremos lo que hemos conseguido en los últimos años dentro de un contexto de austeridad.

P. ¿Puede cuantificar hasta dónde llega este compromiso?

R. Estará entre las políticas que se congelen o se reduzcan en una mínima parte. Eso seguro. Al nivel de las políticas absolutamente prioritarias. Pero no tenemos aún la definición exacta de cada una de estas políticas. La abordaremos en las próximas semanas.

P. ¿Se agravará la fuga de cerebros con los recortes y anuncios como el que hizo el presidente Zapatero de un impuesto para las rentas altas?

R. En nuestro país no hay fuga de talentos en absoluto. Hay movilidad de talento, que es algo distinto e inherente a la carrera científica. Ojalá tuviera la misma repercusión el talento internacional que viene a nuestro país que el que se mueve fuera. Y ojalá consiguiéramos que nuestra sociedad reconociera el éxito de nuestros científicos fuera de nuestras fronteras de la misma manera que vivimos el éxito de deportistas como Pau Gasol o artistas como Penélope Cruz. España es cada vez más competitivo para atraer talento internacional, especialmente el joven.

P. ¿No se desincentiva la llegada de talento extranjero?

R. Una de las grandes apuestas de la nueva Ley de la Ciencia es el diseño de una carrera científica más atractiva, sobre todo para los jóvenes, basada en méritos, estable y reconocida socialmente. Características comunes en los grandes países de ciencia, como es España. Al inicio de la legislatura me comprometí a que los jóvenes en formación tendrían contratos laborales con todos los derechos, en lugar de becas. Y así lo contempla la nueva ley.

P. Entonces, ¿cree que los recortes y los nuevos impuestos no tendrán efecto?

R. Todos los países están adoptando estas medidas de austeridad. Creo, estoy convencida de que España apostará definitivamente por la investigación y el desarrollo. Y por lo tanto será uno de los destinos preferentes para desarrollar la profesión científica.

P. La Ley de la Ciencia ya ha sufrido varios retrasos. ¿Pasará lo mismo que con la de Economía Sostenible, que está atascada en el Parlamento?

R. Hemos dedicado mucho tiempo a debatir con los agentes económicos y sociales y los grupos parlamentarios. La percepción general de los parlamentarios es buena, aunque susceptible de mejorar en el Parlamento. No preveo mayores dificultades para que entre en vigor el 1 de enero de 2011.

P. La ley ha recibido críticas por no atajar la funcionarización de los científicos, por no incentivar la excelencia.

R. Hemos encontrado posturas diametralmente opuestas. Por una parte, los agentes sociales reclaman la plena estabilidad del puesto. Y por otro lado, algunas voces del sistema de ciencia, que no todas, quieren únicamente la competitividad extrema. Nuestra misión es combinar la necesaria estabilidad para hacer atractiva la carrera con la búsqueda de la excelencia y de la competitividad. Si hago una lista rápida de nuestros mejores científicos, tanto dentro como fuera de España, todos ellos son funcionarios. Esta es una demostración de que se puede ser un magnífico científico y además funcionario.

P. La ley daba un año de plazo para crear la Agencia Estatal de Investigación. Finalmente, este plazo ha desaparecido. ¿Un cambio impuesto por el Ministerio de Economía y Hacienda?

R. No habrá ninguna restricción a la creación de la Agencia Estatal. Tenemos el compromiso absoluto de que estará en marcha de forma inmediata a la aprobación de la ley. A lo largo de 2011.

P. En dos años y dos meses de existencia del ministerio, ha perdido competencias en favor de Industria, más tarde se desgajó la Universidad, luego se redujo el presupuesto y ahora se especula con su desaparición. ¿Cómo ha vivido esta serie de agravios?

R. El ministerio fue una apuesta personal del presidente del Gobierno por llevar la I+D al primer nivel, compromiso que creo se ha cumplido sobradamente. Cuando tengamos cerradas las cifras de 2010, comprobaremos que por sexto año consecutivo se han incrementado los presupuestos.

P. ¿Cree que seguiría tras una hipotética remodelación del Gobierno?

R. Eso le compete al presidente. Si él planteara un cambio en la ciencia y la innovación y contara conmigo, aceptaría seguir al frente siempre y cuando la I+D fuera, como ha sido hasta ahora, una política prioritaria.

P. ¿Qué ha aportado la creación de su ministerio?

R. Hemos reorganizado las capacidades de ciencia dependientes del Estado para hacer un sistema más eficiente y menos redundante. Hemos avanzado en la reorganización de las universidades para situarlas entre las mejores del mundo, en la optimización de los recursos para la salud y las energías renovables, dos grandes ejes; en la I+D+i empresarial y, por último, hemos impulsado la Ley de la Ciencia. Los objetivos que nos marcamos al inicio de la legislatura están todos en marcha. Ahora nos falta tiempo para ver el resultado.

P. "La austeridad no es una razón de peso para remodelar el Gobierno", dijo el pasado viernes la ministra de Vivienda, Beatriz Corredor. ¿Comparte su opinión?

R. Lo que puedo decir es que buena parte del futuro económico de España se juega en estos años, cuando tendremos que combinar la austeridad presupuestaria con la creación de un nuevo modelo. Es nuestra responsabilidad preparar a nuestro país para que cuando llegue la siguiente crisis estemos mejor preparados que cuando llegó esta. Nos jugamos el futuro de España.

P. Le preguntaba por la estructura gubernamental.

R. Lo que se juega España es independiente de la estructura gubernamental.

Fuente: El Pais

Iberdrola realiza los proyectos de redes de Scottish Power por 200 millones

Iberdrola Ingeniería ha firmado un acuerdo con su filial Scottish Power para construir los proyectos de redes energéticas de la compañía escocesa en el Reino Unido por un importe de 200 millones de euros cada año, informó hoy la empresa española.

Según un comunicado, está previsto que esta cantidad -correspondiente a la inversión media en infraestructuras eléctricas de la compañía escocesa- se incremente dentro de tres años, cuando comience el próximo período regulatorio.


En la cartera de proyectos incluida en este acuerdo figuran obras nuevas o de reforma y ampliación de subestaciones, líneas aéreas y líneas subterráneas dentro de la áreas de Scottish Power con licencia regulatoria.
El acuerdo marco ha sido firmado por representantes de Iberdrola Ingeniería en el Reino Unido y Scottish Power Energy Networks, y en él se especifica que la filial británica de la empresa de ingeniería española realizará los proyectos de infraestructuras eléctricas de transmisión, de 132 a 400 kV.


El acuerdo ampara la relación entre ambas filiales hasta el 31 de marzo de 2013, fin del actual periodo regulatorio en el Reino Unido, y podrá ser renovado si ambas partes lo desean.

El convenio es el resultado de más de un año de trabajo conjunto entre ambas empresas, durante el que se ha analizado el funcionamiento actual del negocio en Reino Unido y la relación entre Iberdrola Distribución e Iberdrola Ingeniería y Construcción en España, la cual ha definido las bases del nuevo modelo de ejecución de los proyectos en Escocia, norte de Inglaterra y Gales.

La filial de energía eléctrica de Iberdrola cuenta con dos oficinas principales en el Reino Unido, una en Bellshill -a las afueras de Glasgow-, y otra en Prenton -a las afueras de Liverpool-, que, en conjunto, superan el centenar de empleados.
 
Fuente: La Vanguardia

martes, 15 de junio de 2010

Las estrategias de innovación en la industria manufacturera española: sus determinantes y efectos sobre el desempeño innovador

Muchas de las teorías y enfoques actuales sobre innovación destacan, en mayor o menor grado, la dificultad que tienen las empresas para generar por sí solas el conocimiento tecnológico que requieren para llevar a cabo sus procesos de innovación, y la consecuente necesidad de acceder al conocimiento disponible en otras empresas o instituciones. No obstante, en contraste con estos enfoques, algunos investigadores han destacado que en muchos sectores industriales las actividades de innovación se desarrollan fundamentalmente en el interior de las empresas, y han advertido además, que una excesiva externalizacion de las actividades de I+D pueden debilitar las competencias nucleares de la organización. Esta tesis se enmarca en este campo de investigación y tiene como objetivo principal analizar las estrategias de innovación empleadas por las empresas manufactureras españolas, identificando tanto los factores que influyen en la adopción de cada estrategia, como la efectividad de las mismas para promover el desarrollo de nuevos productos y/o procesos. Un elemento clave dentro del estudio lo constituye el análisis de las relaciones entre las diferentes estrategias, evaluando tanto su coexistencia dentro de la estrategia global de la organización como sus efectos complementarios sobre el desempeño innovador de la empresa. Como estrategias de innovación se analizan el desarrollo interno de actividades de I+D (estrategia de hacer) y la adquisición de conocimiento externo, bien sea a través de transacciones de mercado (compra de I+D, compra de tecnología inmaterial, compra de maquinarias y equipos), o a través de la cooperación con agentes externos (industriales y científicos) La tesis se estructura en dos partes generales. En la primera, se realiza una revisión crítica de la literatura que ha abordado el análisis de las fuentes de conocimiento y de las estrategias empleadas por las empresas para la generación o adquisición de conocimiento tecnológico. A partir de esta revisión, se define el modelo de análisis que es utilizado en el estudio empírico, el cual corresponde a la segunda parte de la tesis. Los análisis son realizados a nivel de empresa, utilizando para ello los microdatos derivados de la encuesta sobre innovación tecnológica del año 2004, llevada a cabo por el Instituto nacional de Estadística de España. En general, la tesis pone de manifiesto que, para las empresas manufactureras españolas, la adquisición externa de conocimiento no parece responder a consideraciones estratégicas, como podría ser la búsqueda de complementariedades tecnológicas, sino que por el contrario parece estar más asociada con consideraciones de carácter táctico, como la reducción de costes o el acceso a fuentes de financiación adicional. Ello hace que el efecto de dicha estrategia sobre el desempeño innovador de la empresa sea limitado y que, además, no presente efectos sinérgicos con la generación interna de conocimiento. De hecho, los resultados muestran algunos indicios de un efecto de sustitución entre el desarrollo de actividades internas de I+D y la cooperación con agentes científicos, tales como universidades u OPIs. Los resultados anteriores tienen importantes implicaciones. En primer lugar, refuerzan la noción de que la innovación es un proceso que se construye básicamente a partir de las capacidades internas de la empresa y constituyen una llamada de atención para no sobreestimar el valor de las fuentes externas de conocimiento. Asimismo, destacan los efectos limitados que tiene la cooperación con agentes científicos y, por tanto, ponen de manifiesto la necesidad de diseñar políticas de innovación más complejas que aquellas orientadas simplemente al fomento de este tipo de cooperación.

Ver tesis

Autor: Vega Jurado, Jaider

Industria dice que en 2010 se superarán 20.155 MW eólicos y fija en 38.000 MW el objetivo de 2020

El director general de Política Energética y Minas del Ministerio de Industria, Antonio Hernández, aseguró hoy que en 2010 la energía eólica superará el objetivo de 20.155 megavatios (MW) establecido en el Plan de Energías Renovables 2005-2010, y adelantó que su departamento confirmará "en breve" el cumplimiento de este hito.


Hernández hizo esta consideración durante el acto de apertura de la Convención Eólica 2010 organizada por la Asociación Empresarial Eólica (AEE), que calcula que a cierre de 2009 la potencia eólica ascendía a 19.149 MW y que, en contra del criterio de Industria, duda de que en 2010 se alcancen los objetivos fijados para este ejercicio.

El responsable de energía de Industria indicó además que el borrador del nuevo Plan de Acción Nacional de Energías Renovables (Paner) para el periodo 2011-2020 incluye una previsión de potencia eólica de 38.000 MW, frente a los 40.000 MW del 'mix' orientativo de Zurbano. Este descenso responde a que los megavatios marinos serán 3.000, en vez de los 5.000 contemplados inicialmente.

Junto a esto, explicó que el objetivo de potencia instalada de fotovoltaica también se ha reducido, hasta 8.367 MW, pero que este descenso no viene acompañado de una menor producción, sino que se debe a que las nuevas instalaciones solares tendrán capacidad para funcionar durante más horas.

Sobre la nueva regulación eólica, Henández dijo que su departamento "habla con todo el sector" y espera adoptar una decisión sobre primas y otros aspectos antes de julio. "Trataremos de que en la regulación se mantenga el principio básico de que energía e industria vayan de la mano", afirmó, antes de aludir a la importancia de garantizar un suministro "competitivo".

Hernández señaló que Industria trabaja también en el "mecanismo de asignación" de la nueva potencia eólica, pero se negó a precisar si el mismo consistirá en fijar cupos o registros previos, frente a la posición de la AEE, que defiende mantener el modelo de actas de puesta en marcha.

En todo caso, enfatizó que el Gobierno "va a mantener el apoyo a las renovables", que se presentan como tecnologías "clave" para la "internacionalización" de la economía española. Además, citó el autoconsumo, la I+D y el desarrollo de las empresas de servicios energéticos como algunos de los ámbitos que Industria intentará potenciar en la nueva regulación.

AEE Y LA NUEVA REGULACIÓN.

Por su parte, el presidente de la AEE, José Donoso, pidió a Hernández que la eólica tenga una regulación propia y no "una camisa pensada para otros", e insistió en que esta tecnología, pese a estar sufriendo un "acoso sin parangón", sólo genera el 5% del déficit de tarifa. "No somos los responsables del déficit, y por eso no tenemos que ser la solución", aseveró.

Donoso exigió además que no se rompa el principio de "confianza entre regulador y regulado", que se garantice una "rentabilidad razonable" a los proyectos, que haya flexibilidad en los objetivos y parte de los megavatios de eólica marina puedan trasladarse a tierra y que se resuelva el problema de los parques eólicos que no se han podido conectar aún y "están decorando el paisaje".

"Podemos estudiar nuevos modelos de financiación, pero debemos partir de la experiencia y evitar la tentación de caer en necrofilias ideológicas y utilizar sistemas que no han funcionado en otros países pensando que puedan funcionar en el nuestro", concluyó.

Fuente: Europa Press

Arranca la segunda edición de La Red Innova, que reúne a expertos en Internet de Europa e Iberoamérica

Esta mañana ha arrancado en Madrid la segunda edición de La Red Innova, un encuentro que reúne a los expertos europeos e iberoamericanos en Internet más destacados del momento, hasta este martes en el madrileño Circo Price.



Esta mañana ha arrancado en Madrid la segunda edición de La Red Innova, un encuentro que reúne a los expertos europeos e iberoamericanos en Internet más destacados del momento, hasta este martes en el madrileño Circo Price.

Los fundadores de La Red Innova José María Figueras y Pablo Larguía han sido los encargados de dar el pistoletazo de salida a esta conferencia, que ha comenzado con una hora de retraso debido a una manifestación propalestina, cuyos miembros se han encadenado a las puertas del Circo desde primera hora de la mañana.

«Nos disculpamos por la innovación de la bienvenida», ha bromeado el ex presidente de Costa Rica, José María Figueres, antes de presentar la agenda de la primera jornada de La Red Innova, en la que se ha discutido sobre movilidad, ciudades inteligentes, tecnologías ecológicas y las oportunidades del emprendedor, entre otras cuestiones.

Figueres ha deseado que los asistentes aprovechen estos dos días para ensanchar su conociminto, adquirir nuevas ideas que les permita pensar en algo innovador y hacer amigos, en los apartados de networking de una cita que celebra su segundo aniversario en el mismo escenario que el año anterior.

Tras hacer un repaso a todos los dispositivos que usa a diario para gestionar su vida digital, Martín Varsavsky, fundador de FON, una idea empresarial basada en la conexión WiFi compartida, ha apuntado la alta mortalidad de las empresas de nueva creación en todo el mundo y ha incidido en la necesidad de España de diversificar una industria basada en el ladrillo y el turismo y de desarrollar un marco legal adecuado para las startups.

A continuación, el creador del cliente de redes sociales Seesmic, Loic Le Meur, ha alabado las ventajas de establecer un negocio emprendedor en Silicon Valley. Un espacio que reúne las mejoras compañías de Internet y donde se ha encontrado «las mentes más brillantes» del planeta.

El directivo frances ha apuntado que los emprendedores europeos piensan en conquistar su país, en lugar del mundo, y ha criticado que en Europa se tiende a copiar las innovaciones que vienen de Estados Unidos, en lugar de inventar aplicaciones pioneras en el mercado.

El reinado de la movilidad

La jornada ha continuado con la conferencia del profesor del Instituto Empresa Enrique Dans quien, tras realizar un breve repaso a la historia de la publicidad en los diferentes medios tradicionales, ha señalado cómo «muchos de los vicios de la publicidad de antes se superponen a los medios nuevos y los estropean».

Este experto blogger ha considerado que redes sociales como Facebook, Tuenti o Twitter, han promovido un nuevo tipo de publicidad que se relaciona de manera más directa con el usuario y que pueden crear un nuevo panorama en el modelo publicitario actual.

La mañana ha continuado con un panel sobre movilidad, donde se ha hablado del «fabuloso» ecosistema de oportunidades que generará Internet móvil, una tecnología que en cinco años superará al número de conexiones realizadas desde los equipos de escritorio.

El primer ponente de la tarde ha sido el vicepresidente de Investigación para Europa y Latinoamérica de Yahoo!, Ricardo Baeza Yates, cuya conferencia ha girado en torno a 'la web de los objetos'. El director de Yahoo Labs! ha explicado la forma de trabajar de esta compañía, basada en analizar los atributos detrás de las necesidades de los usuarios para ofrecer a estos un buscador que encuentre las cosas que necesitan y las complemente con datos de interés como opiniones, fotos o mapas del producto o lugar a localizar.

La 'sesión de 'Ciudades Inteligentes 2.0' ha contado con la presencia de representantes de Málaga, Buenos Aires, Madrid y el director de Red.es, Sebastián Muriel, quien ha apostado por la apertura y la transparencia para conseguir que el ciudadano confie en la Administración electrónica.

Innovación y creatividad

Tras dos charlas dedicadas a las tecnologías limpias y a la banca electrónica, las ultimas conferencias de La Red Innova han estado dedicadas a cómo los artistas gestionan su identidad digital y cómo usan los nuevos medios para promocionarse.

El cantante del grupo sueco Ace of Base, Ulf Ekberg, ha explicado cómo gracias a las nuevas tecnologías puede llevar su música encima, componer en cualquier lugar y tener un contacto más directo con sus fans. Por su parte, el director de Spotify, Lutz Emmerich ha recalcado el gran éxito de este cliente musical en España.

El cierre de la jornada lo han protagonizado la modelo Almudena Fernández, el empresario Kike Sarasola, el alcalde de Madrid, Alberto Ruizó Gallardón, el productor musical Carlos Jean y el cantante Miguel Bosé, quienes han hablado de la relación entre arte, creatividad y nuevas tecnologías.

Este último ha señalado la falta de intimidad como principal problema de las nuevas tecnologías, frente a la visión positiva aportada por Carlos Jean, quien ha alabado la honestidad y la posibilidad del artista de ser su propio jefe de prensa, como los principales valores añadidos de las redes sociales. «No hay que ser el más innovador, sino estar en la línea de salida preparado para saber hacia dónde correr», ha asegurado el productor musical.

La primera jornada de la Red Innova ha finalizado al ritmo de 'Amante Bandido' de Miguel Bosé, ante un divertido auditorio que no ha dudado en unirse con palmas a esta fiesta musical.

Fuente: ABC

El navegador de Apple Safari 5, la opción de leer los textos sin publicidad

Con tanto ruido sobre el nuevo iPhone, la salida de la versión 5 de Safari, el navegador de Apple, ha pasado casi desapercibida. Desde hoy puede descargarse. De momento, únicamente desde la web central de Apple, pero en 24 horas podrá hacerse desde los sitios de Apple en distintos países. Con todo, al pedir la descarga, detecta el idioma del sistema operativo del internauta y ofrece el navegador en su lengua.


Su pleno apoyo al HTML5, una herramienta para la lectura íntegra de textos sin publicidad y la posibilidad que da a los desarrolladores, a través de una serie de herramientas, de mejorar la creación web para poder aprovechar mejor el potencial del navegador son algunas de las novedades. Apple asegura que mejora la velocidad de navegación por encima del resto de ofertas.

El Safari Reader es una herramienta que elude los anuncios publicitarios o cualquier otro elemento visual gráfico de una página web. Safari detecta si el internauta está en una página que contiene un artículo. Entonces basta con activar el Safari Reader, clicando en un icono, para que el navegador presente el artículo sobre una única página. El internauta podrá cambiar el tamaño del texto, acercarlo y enviarlo a imprimir o por correo.

Obviamente, Safari 5 apoya el HTML5 permitiendo a los desarrolladores de páginas web proponer archivos multimedia que podrán ser vistos sin necesitar de un plug-in de terceros (como el Flash de Adobe). A voluntad del usuario, Safari 5 ofrece la posibilidad de geolocalización que mejora la información útil de proximidad.

Por último, otra de las novedades destacadas es que presenta la opción de elegir tres buscadores (Yahoo!, Google y Bing). Steve Jobs ya se deshizo el lunes en elogios sobre el buscador de Microsoft.

Fuente: El Pais

sábado, 12 de junio de 2010

Biogasolina, importante avance en su fabricación

Ingenieros y científicos norteamericanos han obtenido recientemente en una investigación desarrollada en Virginia Tech un avance clave para el uso de biogasolina en el transporte comercial. Al lograr estabilizar los distintos componentes de la biomasa, sería posible ahora producir combustible ecológico con aplicación directa en automóviles a partir de madera y otros compuestos orgánicos.


Hasta el momento, la conversión de materias primas leñosas como madera de álamo y pino en combustibles líquidos daba como resultado una biomasa de características inestables, imposible de utilizar como combustible de transporte de acuerdo a las tecnologías tradicionales de procesamiento.


Según Foster Agblevor, director de la investigación y profesor asociado en el College of Agriculture and Life Sciences de Virginia Tech, la biomasa obtenida con metodologías tradicionales se vuelve más espesa durante su almacenamiento. De esta manera, ya no se puede utilizar como combustible después de algunos meses de almacenamiento.

Agblevor y su equipo de investigación están trabajando para producir una nueva biomasa estable, que cuente con el potencial de convertirse en biogasolina. El grupo de trabajo incluye a catedráticos y especialistas del College of Engineering de Virginia Tech, de la empresa BASF y del College of Engineering de Rutgers University.

El avance se conoció a partir de una nota de prensa de Virginia Tech, que además reprodujo el medio especializado Physorg.com. Los detalles de la investigación también pueden ampliarse mediante un informe anterior de Virginia Tech. El trabajo de este equipo de investigación podría desembocar en el desarrollo de un combustible ecológico con aplicación directa en los sistemas actuales de transporte.

El enfoque de la investigación se centra en el análisis de los tres componentes inestables de la biomasa (celulosa, hemicelulosa y lignina) y en el control de ellos por separado, logrando de esta manera que el producto en general se vuelva más estable. Hasta hoy, el equipo dirigido por los especialistas de Virginia Tech ha logrado resultados positivos a través de esta técnica.

Se han desarrollado catalizadores que producen biomasa estable, capaz de almacenarse por lo menos un año sin un aumento significativo en su viscosidad y sin registrar otros cambios importantes. Según Agblevor, se trataría de la primera producción de biomasa estable generada hasta el momento.

Asimismo, el catedrático explicó que este adelanto permitirá en un futuro cercano el desarrollo de biogasolina de utilización comercial, obtenida a partir de madera, desechos u otros productos orgánicos. Además, no se requerirá de los complicados procesos que se han realizado en el pasado con este fin.

La investigación supera varios obstáculos relacionados con el empleo de la biomasa para el desarrollo de combustibles con aplicación comercial, transformándose en una opción concreta para la sustitución de los combustibles fósiles. Es así que se podrían utilizar distintos recursos orgánicos para producir energía sostenible para vehículos, logrando al mismo tiempo una importante reducción en las emisiones de carbono.

Por otro lado, los investigadores creen que el desarrollo de biogasolina bajo estas características podría concretarse en las actuales refinerías de forma sostenible y rentable dentro de los próximos tres años, si se profundizan las investigaciones en el sector y se obtiene el financiamiento necesario.

Un punto importante es que la biomasa empleada no necesitaría del desarrollo de nuevas biorrefinerías que costarían millones de dólares, sino que para este proceso podrían utilizarse las actuales refinerías de petróleo, luego de concretar algunas adaptaciones para la nueva producción.

Por consiguiente, la biomasa podría ser procesada en refinerías de petróleo tradicional, permitiendo el aprovechamiento de la infraestructura existente. El siguiente paso para el equipo de Agblevor es desarrollar una prueba piloto, que consiste en la transformación de materiales orgánicos (madera) directamente en combustibles (biogasolina).

Plataforma voladora mediante el ensamblando de vehículos en miniatura

La expresión “el todo es mayor que la suma de sus partes” podría aplicarse a un invento de un equipo de ingenieros del Instituto de Sistemas Dinámicos y Control del Instituto Federal Suizo de Tecnología (ETH) de Zurich, en Suiza.


Concretamente, lo que han creado estos investigadores es una serie de vehículos en miniatura, hexagonales y de una sola hélice, que son capaces de moverse de manera autónoma en tierra pero que, además, pueden acoplarse unos a otros y, una vez ensamblados, echar a volar como una estructura estable.

Es decir, el sistema funciona por la suma de pequeñas partes –los vehículos autónomos- que, reunidos, dan lugar a una estructura mayor que vuela de manera controlada.

Según publica la revista Physorg, el dispositivo ha sido bautizado como “Distributed Flight Array” (DFA) o “serie de vuelo distribuida”, y es básicamente una plataforma voladora formada por una serie de vehículos autónomos con ruedas.

Estos vehículos, según la página web del proyecto, tienen una propulsión individual y pueden moverse por el suelo y ensamblarse con otros vehículos para, después de acoplarse unos a otros, volar juntos de forma coordinada.

Posteriormente, y tras permanecer varios minutos ensamblados para el vuelo, los pequeños vehículos autónomos se separan y caen de nuevo al suelo, para repetir todo el ciclo una y otra vez.

Características de los vehículos

Cada uno de los vehículos en miniatura cuenta con diversos elementos. Además del propulsor fijo antes mencionado, tienen un motor propio, su propio sistema de control de vuelo y están equipados con un ordenador, sensores y sistemas de comunicación sin cable.

Gracias a los sensores, la información de cada uno de los vehículos se combina con la información del resto. Esta combinación de datos le sirve al sistema para calcular el impulso requerido para despegar y mantener el nivel de vuelo.

Los vehículos individuales también pueden despegar y volar en solitario, pero sus vuelos son erráticos y descontrolados, señalan los investigadores.

Es sólo cuando se ensamblan con el resto de los vehículos para dar lugar a la plataforma voladora, cuando pueden llevar a cabo un vuelo controlado. La tarea de mantener el nivel de vuelo de la estructura general se distribuye entre toda la red de vehículos que la conforman.

Por ejemplo, si el nivel de vuelo sufre algún cambio, cada vehículo de la serie determina el impulso necesario para corregir el vuelo de la plataforma general, teniendo en consideración la posición de cada vehículo y su movimiento.

Una vez que el vuelo ha terminado, la plataforma, en lugar de aterrizar, se descompone, y los módulos individuales o vehículos caen a tierra por sí solos, donde comienzan a moverse por separado.

Las estructuras de los vehículos, de forma hexagonal, pueden resistir los múltiples impactos de caídas de hasta dos metros de altura.

Posibles aplicaciones

El ensamblaje y desensamblaje es posible gracias a que los vehículos se mantienen unidos por imanes, con una fuerza de atracción lo suficientemente fuerte como para resistir las tensiones de los vuelos y también lo suficientemente débil como para permitir que los vehículos se separen entre sí cuando sea necesario.

Asimismo, los lados de cada pieza son curvos, para que éstas puedan acoplarse mejor unas a otras. Por último, los vehículos se acoplan entre sí de manera aleatoria, pudiendo producir redes de configuración de formas muy diversas.

El concepto de la “Distributed Flight Array” aún se encuentra en fase de pruebas, pero los ingenieros esperan que, en el futuro, resulte útil para aplicaciones como el levantamiento de objetos pesados, con un número de vehículos o módulos colocados en una serie seleccionada de acuerdo con el levantamiento requerido.

Por otro lado, la naturaleza modular de la plataforma la haría casi “indestructible”, porque supondría que, si se produce algún fallo en una de las partes no se rompería el sistema completo, ya que el resto de partes o vehículos compensarían la falta.

viernes, 11 de junio de 2010

Energía eólica sin recurrir a nuevas torres eléctricas

La energía total almacenada en el viento es cien veces superior a las actuales necesidades de la población mundial.No sorprende, por tanto, que entre 2006 y 2010, la electricidad generada de la energía eólica haya crecido a nivel global a un ritmo medio del 21%. En 2009, este crecimiento llegó incluso a superar el 30%. En este momento ya representa el 2% del suministro energético total. A este ritmo de expansión, la capacidad mundial de generación eólica se duplicará cada tres años. La energía derivada del viento ha pasado de ser una técnica marginal a ocupar un lugar destacado en los recursos energéticos gracias a los 11.000 millones de euros de inversiones anuales. China es actualmente la locomotora del negocio de la energía eólica, dado que, durante los últimos cuatro años, ha duplicado su capacidad de producción cada doce meses. Además del incremento de capacidad, en los últimos veinte años, las turbinas eólicas multiplicaron su potencia por cien, pasando de 25kW a 2,5 MW. Hoy en día, las mayores turbinas alcanzan los 7MW.


Este incremento de potencia ha facilitado una reducción del 5% de los costes energéticos. El aumento del tamaño de las turbinas ralentizó las rotaciones, reduciendo el riesgo que éstas representaban para las aves. A una velocidad rotatoria de 12 vueltas por minuto, la tasa de mortalidad de las aves es ahora prácticamente inexistente.

Aunque, al principio, la energía se obtenía principalmente de los vientos de montaña y del litoral, cada vez se genera más electricidad costa fuera, hasta un 20%. La velocidad del viento en la costa es superior y más uniforme. Estamos intentando aprender a almacenar la energía en lugar de centrarnos solamente en el crecimiento. Las alternativas más creativas incluyen el aprovechamiento de las corrientes de aire mediante cometas y la creación de piezoelectricidad a través de las hojas artificiales.A medida que la energía eólica cobra protagonismo en nuestra oferta energética y crece la innovación en el sector, los presupuestos en I+D y la creación de empleo crecen de forma paralela. Para 2012 se espera que más de un millón de personas trabajen en empresas dedicadas a la energía eólica.

La innovación

Aunque los beneficios del viento frente a los combustibles fósiles, como el petróleo y el carbón, están fuera de toda duda, hay ciertas desventajas. Las estructuras y las turbinas dependen de metales térreos raros.

Si el 30% de la energía mundial dependiera del viento, habría una clara escasez de estos metales. Dado que a cuanto mayor es la altitud, mayor es la fuerza del viento, cada vez encontramos más torres eléctricas a gran altitud. El coste de las torres eléctricas que recogen energía eólica a gran altura puede ascender a un millón de dólares.Es en este contexto donde los investigadores franceses Nicola Delon, Raphaël Ménard y Julien Chopin han creado una solución acorde a los principios de la Economía Azul: sostenibilidad es la capacidad de responder a las necesidades básicas con los recursos disponibles.Hay millones de torres eléctricas en el mundo. Las que más abundan son las que se utilizan para las transmisiones de telefonía móvil que, en su mayoría, funcionan con generadores diésel.Las torres más antiguas se utilizan para transmitir energía de alto voltaje; su ubicación suele ser objeto de polémica, ya que se teme que vivir en una zona cercana incrementa el riesgo de padecer cáncer.Mientras las investigaciones sobre los riesgos sanitarios avanzan y los gobiernos adoptan las medidas preventivas necesarias, el innovador diseño del equipo de Encore Heureux y Elioth, sucursal de I+D de la firma francesa de ingeniería Iosis, estudia instalar turbinas eólicas en las torres eléctricas.

Las torres recorren casi 160.000 millas (257.495 kilómetros) de tendido eléctrico a lo largo y ancho de EEUU. Se calcula que en Reino Unido la cifra de torres eléctricas asciende a 78.000 y, en India, el Ministerio de Medio Ambiente estima que éstas superan el millón.Además de suponer un ahorro en inversiones y contaminación visual, el cableado que va desde el generador a la red se reduce de unos cuantos kilómetros a unos pocos metros. La propuesta es tan práctica y sencilla que podría convertirse en un elemento fundamental de la generación eléctrica.

Valor añadido

Urban Green Energy, una empresa joven ubicada en Nueva York que colabora con la operadora de telecomunicaciones francesa Alcatel-Lucent, pretende aplicar esta idea en los repetidores de telefonía móvil. Esta iniciativa elimina la necesidad de tener generadores eléctricos in situ, que dependan de combustible diesel. Los generadores eólicos de Alcatel-Lucent utilizan la potencia desde su ubicación, lo que representa una oportunidad óptima para la red de telefonía móvil.

No obstante, casi todas las torres eléctricas se encuentran en áreas remotas en las que no hay captadores de energía. El proyecto propuesto por los tres investigadores, conocido como Wind-It, consiste sencillamente en trasladar la energía eólica adicional a la red ya existente.Los ingenieros apenas han tenido tiempo para hacerse a la idea y se sienten incómodos por el hecho de que nadie hubiera pensado antes en algo así.

Los expertos en energía eólica han comenzado a evaluar el potencial; según un estudio de la red eléctrica francesa, si todas las torres contaran con turbinas eólicas, se podría generar un 15% más de las necesidades energéticas del país.Esto equivale a la construcción de seis plantas nucleares cuya construcción tardaría una década y sería cinco veces más costosa, sin contar con los gastos de gestión de residuos nucleares o la garantía estatal según la cual todos los ciudadanos asumen el riesgo en caso de que se produjera una catástrofe nuclear.

Mejoras

El uso de las actuales torres, sobre todo los pequeños generadores de eje vertical que encajan en las actuales estructuras metálicas, puede mejorar con sistemas que controlan la dirección del viento, orientando la energía a los generadores.

Existen dos alternativas: o integrar este sistema a las actuales torres o incorporar la idea a las nuevas. La instalación del mecanismo resulta muy sencilla y se puede aplicar en cualquier rincón del planeta. Sólo sería necesaria la acción favorable a esta iniciativa de las agencias gubernamentales y de las empresas eléctricas, y que los empresarios se decidan a integrar y mantener este mecanismo a la red eléctrica.

Gunter Pauli es autor de ‘The Blue Economy’